"Es grandioso ser negro en Hollywood. Cuando un actor negro hace algo, parece nuevo y diferente, simplemente por el hecho de que él es negro."


Segundo de cuatro hijos del mecánico de neveras y refrigeradores Willard Carroll Smith, Sr. y la administradora escolar Caroline Bright, vio a sus padres divorciarse cuando tenía 13 años. Will Smith, rechazó una beca para asistir al Instituto Tecnológico de Massachusetts.


Primeros trabajos (1985-1995)

Smith comenzó como maestro de ceremonias del grupo DJ Jazzy Jeff & The Fresh Prince, que formó junto a su amigo de la infancia Jeffrey "DJ Jazzy Jeff" Townes, el cual hacía de turntablism y productor. Más tarde contaron con Clarence Holmes, conocido como Ready Rock C, para ser beat box humano. El trío, famoso por sus canciones cómicas tales como Summertime, ganó un Grammy en 1988 en la categoría de rap y empezó a recibir buenas críticas. La voz de Will Smith fue una de las que se escuchó en la canción "Voices that care", sobre la Guerra del Golfo (1991). Cuando el joven Smith empezó a ganar mucho dinero, no lo invirtió en pagar sus impuestos, por lo que el Servicio de Impuestos Internos cifró una deuda de 2,8 millones de dólares, que fue pagada mediante el embargo de parte de sus bienes e ingresos. Fue entonces cuando, casi arruinado, en 1990 firmó un contrato con la NBC para protagonizar The Fresh Prince of Bel-Air. La sitcom, que fue un éxito, sirvió para que el actor quisiera ser "la mayor estrella de cine del mundo" y estudió las características comunes de los éxitos de taquilla. Seis grados de separación, no fue un éxito cinematográfico, a diferencia de la película que co protagonizó junto a Martin Lawrence: Dos policías rebeldes (1996).


Progreso (1995-2000)

Después de The Fresh Prince of Bel-Air, Smith empezó una carrera musical en solitario y continuó en el cine. Independence Day (1996) y Men in Black (1997) fueron dos éxitos de taquilla y obtuvieron buena crítica. Como curiosidad, cabe destacar que en un principio rechazó el papel de J en Men in Black, pero fue su mujer quien lo convenció. Las dos películas asentaron la reputación comercial de Smith y se le empezó a considerar una estrella cuyo atractivo para el público de cualquier edad, raza o sexo podría "vender" una película en la taquilla; una reputación que el propio Smith comenzaría a llamar "Big Willie Weekend". En 1998 protagonizó, junto a Gene Hackman, Enemigo público. Rechazó, además, encarnar a Neo en Matrix, papel que obtuvo Keanu Reeves, para poder protagonizar Wild Wild West. A pesar del fracaso de Wild Wild West, Smith ha dicho que no se arrepiente de su decisión, afirmando que la actuación de Reeves como Neo fue superior a lo que él habría logrado. En los años venideros protagonizó éxitos como Men in Black II, Bad Boys II, Hitch y Yo, robot. Smith también publicó una serie de canciones, a menudo asociadas con su película más reciente, durante los 90. El más notable de éstas fueron Men in Black, el éxito número uno Gettin' Jiggy wit It, y un cover de Just the Two of Us, un mensaje cariñoso a su primer hijo Trey Smith. Sus dos primeros álbumes en solitario, Big Willie Style (1997) y Willennium (1999), fueron multiplatino.


Consagración (d01 - Actualidad)

Will Smith fue nominado para el Óscar al mejor actor, por la película Ali, en el año 2001, por su interpretación del boxeador Muhammad Ali, anteriormente conocido como Cassius Clay, en una película biográfica. Fue nuevamente nominado para el Óscar como Mejor Actor por su papel en otra película basada en hechos reales, En busca de la felicidad, donde interpretó a Chris Gardner. El tercer álbum de Will Smith en Columbia Records, Born to Reign publicado en el 2002, fue una decepción en comparación con las ventas de sus álbumes anteriores y después de un despido rápido Greatest Hits que casi no fue anunciado a todos, fue relegado por la compañía. Posteriormente firmó un contrato con Interscope Records. Un año más tarde, Will Smith y su esposa Jada Pinkett Smith crearon para la UPN (más tarde CW) la comedia All of Us, que se inspira en sus vidas. El programa debutó en el canal UPN en septiembre de 2003 y se emitió durante tres temporadas antes de pasar al canal The CW, en octubre de 2006 para una temporada más. El canal The CW canceló All of Us en mayo del 2007. Will Smith apareció como él mismo en Jersey Girl para pronunciar el discurso Silent Bob que aparece en casi todas las películas de Kevin Smith. La situación del personaje principal se debe a la demanda, "Will Smith es sólo un cantante de rap."

En el 2005, Will Smith fue inscrito en el Libro Guinness por superar el récord de tres estrenos en un tiempo de 24 horas. El 2 de julio de 2005, Will Smith presentó el concierto Live8 en su Filadelfia natal frente a una gran multitud, y después realizó una serie de DJ Jazzy Jeff. Durante este tiempo, lanzó su cuarto álbum de estudio, el éxito de Lost & Found. El álbum fue impulsado exclusivamente con el sencillo, "Switch". El sencillo permaneció en la cima de las listas durante meses y Will Smith volvió a la vanguardia del hip hop. Will apareció en los premios Nickelodeon Kid's Choice en el 2005, cantando "Switch", así como en los premios BET. Actuó en el segundo tiempo de las Finales de la NBA (San Antonio vs Detroit) interpretando la canción "Switch" para promocionar el álbum. También hizo una aparición especial en el concurso de talentos "Indian Idol", cuando visitó la India. También en el 2005, Will fue propuesto para el papel de John Smith en la película Sr. y Sra. Smith, finalmente recibió el papel Brad Pitt. También fue propuesto para el papel de Willy Wonka en el remake de la película Charlie y la fábrica de chocolate. Se le ha considerado, para protagonizar una película remake de la serie de televisión "It Takes a Thief".

El 10 de diciembre del 2007, Will Smith fue reconocido en el Grauman's Chinese Theatre en Hollywood Boulevard. Will dejó una huella de sus manos y los pies en el exterior del teatro de renombre, en presencia de muchos fans. Ese mes, protagonizó la película Soy leyenda, lanzada el 14 de diciembre del 2007. A pesar de comentarios inicialmente positivos, su estreno fue el más grande para una película lanzada en los Estados Unidos durante el mes de diciembre. El propio Will ha dicho que considera la película como "Una forma agresiva". Un crítico dijo que el éxito comercial de la película "cayó de pie como el número uno en las taquillas de Hollywood". El 10 de diciembre del 2008, TV Guide informó de que Will Smith había sido seleccionado como una de las diez personas más fascinantes de Estados Unidos por un especial de Barbara Walters de ABC que se emitió el 4 de diciembre.

Will Smith está actualmente en la producción de una película titulada The Last Pharaoh, en la que interpretará a Taharqo. El presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, ha declarado que si alguna vez se realizase una película acerca de su vida, le gustaría que Will Smith desempeñara su papel porque, según el propio presidente, "tiene mis orejas". Obama dijo que los dos han discutido la posibilidad de una película basada en las elecciones del 2008, pero esto no puede suceder hasta el final de su presidencia. Vanity Fair publicó la lista de las Top 40 celebridades de Hollywood con más ingresos a lo largo del 2010. Will Smith fue clasificado en el puesto 11 de la lista, ya que ganó un estimado 29 millones de dólares por sus películas.


Vida privada

Will Smith fue criado por sus padres, Willard y Caroline, en el Oeste de Filadelfia. Will acreditó la dedicación de su padre cuando se habla de su propia participación en la vida de sus tres hijos:

"Veo a mi padre y me pregunto cómo fue capaz de mantener a cuatro niños alimentados, vestidos y calzados, y se las arregló para encontrar tiempo para estar con nosotros."
Will Smith se casó con Sheree Zampino en 1992. Tuvieron un hijo, Willard Christopher Smith III, también conocido como "Trey", pero se divorció en 1995. Trey apareció en el vídeo musical de su padre para el single de 1998 "Just The Two Of Us". Will se casó con la actriz Jada Pinkett en 1997. Juntos han tenido dos hijos: Jaden Christopher Syre (nacido en 1998), su coestrella en las películas En busca de la felicidad y After Earth y su hija Willow Reign Smith, con quien aparecía en el video musical Black Suits Comin' y como su hija en Soy leyenda.

Junto con su hermano, Harry Smith, posee Treyball Development Inc., compañía con sede en Beverly Hills y bautizada así por su primer hijo. Smith y su familia poseen residencias en Star Island en Miami Beach, en Los Ángeles, en Estocolmo y en Filadelfia. Will Smith donó una gran cantidad de dinero para ayudar a las víctimas del huracán Katrina. También donó 4.600 dólares a la campaña presidencial del demócrata, Barack Obama.

Will ha dicho que ha estudiado varias religiones, incluyendo la cienciología, y ha dicho muchas cosas de cortesía sobre esta y otras religiones. A pesar de su elogio de la cienciología, Will dijo:

"Creo que muchas de las ideas de la Cienciología son brillantes y revolucionarias pero no religiosas".
"El noventa y ocho por ciento de los principios de la Cienciología son idénticos a los principios de la Biblia... no creo que porque alguien usa la palabra para espíritu "thetán", la definición se convierta en algo diferente".
Ha negado que se uniera a la Iglesia de la Cienciología, diciendo:

"Soy cristiano. Soy un estudiante de todas las religiones, y respeto a todas las personas y todos los caminos".
En 2004, la pareja donó 20.000 dólares a la campaña de alfabetización de la cienciología, llamada HELP, Programa de Alfabetización y Educación de Hollywood, que es la base para el sistema de educación en el hogar de la cienciología.


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