"No se le puee poner limite a algo, cuanto más sueñes más lejos llegaras." "Solo tengo tiempo para comer, dormir y nadar."


Primeros años

Phelps nació y creció en el vecindario Rodgers Forge en Towson, norte de Baltimore. Michael es el menor de tres hermanos. Su madre, Deborah Fue la directora de una escuela secundaria. Su padre, Michael Fred Phelps, es un policía retirado del Estado de Maryland quien jugó Fútbol americano en la secundaria y la Universidad, estando a prueba para los Washington Redskins en los setenta. Sus padres se divorciaron en 1994, su padre contrajo matrimonio nuevamente en el 2000. Phelps se graduó de la Secundaria de Towson en el 2003.

Phelps comenzó a nadar a la edad de siete años, influenciado en parte por sus hermana y la necesidad de controlar su hiperactividad. Estando en sexto grado, él fue diagnosticado con Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). A sus 10 años, obtuvo un récord nacional para los nadadores de su edad, y comenzó a entrenar en el North Baltimore Acuatic Club bajo las órdenes de Bob Bowman. Phelps continuó rompiendo récords de categorías por edades, su rápida mejora culminó en su clasificación a los Juegos Olimpicos de Sidney 2000 con 15 años, convirtiéndose en el nadador masculino más joven en llegar al equipo olímpico de natación en 68 años. Aunque no ganó una medalla, llegó a la final de los 200 metros mariposa y se posicionó quinto.

En los clasificatorios al Campeonato Mundial de Natación de 2001, el 30 de marzo, Phelps rompió el récord mundial de los 200 m. mariposa; con 15 años y 9 meses se convirtió en el nadador más joven en poseer un récord del mundo de natación, superando a Ian Thorpe, quien logró el récord de los 400 m. libre con 16 años y 10 meses. Ya en el campeonato mundial de Fukuoka, Phelps rompió su propio récord en los 200 m. mariposa, convirtiéndose por primera vez en campeón mundial.


Campeonato Pan-Pacífico de 2002

En los selectivos nacionales para el Campeonato Pan-Pacífico de 2002, en Fort Lauderdale, Phelps registró récord nacional en los 200 m. combinado y estuvo cerca de hacerlo en los 200 m. mariposa. En los 400 m. combinado, mejoró el récord mundial que poseía Tom Dolan con un tiempo de 4:11.09, sólo por delante de Erik Vendt quien fue segundo con 4:11.27, también por encima del anterior récord mundial. En los 200 m. libre, Phelps fue vencido por Klete Keller, para luego ganar los 100 m. mariposa superando a Ian Crocker y registrando un nuevo récord nacional.

En el Campeonato Pan-Pacífico de Natación en Yokohama, Phelps ganó tres medallas de oro y dos de plata. En su primer evento, los 400 m. combinado, ganó aventajando a Erik Vendt con un tiempo de 4:12.48. En los 200 m. mariposa perdió con Tom Malchow, finalizando segundo con un tiempo de 1:55.41 contra los 1:55.21 de Malchow. Phelps dijo haber perdido por no tomarse seriamente el entrenamiento de la mariposa luego de romper el récord mundial. En los 200 m. combinado ganó con 1:59.70. En el relevo libre 4x200 junto a Nate Dusing, Klete Keller y Chad Carvin ganó la medalla de plata finalizando por detrás de Australia. En el relevo combinado 4x100, conformado por Aaron Peirsol, Brendan Hansen y Jason Lezak tuvo a Phelps nadando su posta en 51.1 segundos, en su momento la más rápida de la historia. El tiempo final de 3:33.48 fue un nuevo récord del mundo.


Campeonato Mundial de 2003

En los nacionales, Phelps ganó los 200 m. libre, 200 m. espalda y 100 m. mariposa. Se convirtió en el primer nadador americano en ganar tres diferentes carreras en tres diferentes estilos en los campeonatos nacionales. En el Duel in the Pool de 2003, una competencia que enfrenta a los nadadores estrella de Australia y Estados Unidos, Phelps rompió el récord del mundo de los 400 m. combinado con un tiempo de 4:10.73 y estuvo cerca de repetirlo en los 100 m. mariposa, quedando sólo a tres centésimas. En los selectivos al mundial de Barcelona en Santa Clara, Phelps rompió el récord mundial de los 200 m. combinado, registrando 1:57.94. Él dijo lograr el récord luego que Don Talbot dijo ser poco probable que lo hiciera, usando esas palabras como motivación.

En el Campeonato Mundial de 2003, Phelps ganó cuatro medallas de oro, dos de plata y registró cinco récords mundiales. Rompió el primer récord el 22 de julio en semifinales de los 200 m. mariposa, nadó en 1:53.93 rompiendo su propia marca de 1:54.58 establecida en 2001, siendo el primer nadador en bajar los 1:54.00. Ya en la final, el 23 de julio, Phelps ganó fácilmente la medalla de oro, pero no se acercó a su récord, terminando con un tiempo de 1:54.35.28 Menos de una hora más tarde nadó la posta inicial de el relevo libre 4x200, logrando un tiempo de 1:46.60, nuevo récord nacional. Sin embargo, los americanos no pudieron igualar a los australianos y fueron segundos con 7:10.26 contra los 7:08.58 del relevo de Australia. En los 200 m. combinado Phelps fue el completo dominador. El 24 de julio en semifinales, rompió su propio récord con 1:57.52, y el 25 de julio día de la final, rompió nuevamente su propia marca registrando un tiempo de 1:56.04, ganando el oro y aventajando por casi tres segundos a Ian Thorpe. Cerca de una hora antes de la final de los 200 m. combinado, Phelps había nadado la semifinal de los 100 m. mariposa. Nuevamente mostró dominio total de la prueba convirtiéndose en finalista y estableciendo récord del mundo con 51.47 superando el establecido por Andriy Serdinov en la semifinal anterior. No obstante, en la final celebrada el 26 de julio, Ian Crocker se deshizo de el récord de Phelps con un tiempo de 50.98; primer nadador en bajar de los 51.00. Phelps nadó en 51.10, también bajo el récord del mundo, pero ganando la medalla de plata. El 27 de julio en la final de los 400 m. combinado, rompió nuevamente su récord mundial con un tiempo de 4:09.09, ganando la medalla de oro. Un poco más de una hora después, ganó su última medalla con el relevo combinado 4x100. Pese a no nadar la final, recibió la medalla por haber nadado la eliminatoria.


Juegos Olímpicos de 2004

En su primer evento, los 400 m. combinado, Phelps ganó con un tiempo de 4:08.26, nuevo récord mundial y primer medalla medalla olímpica de oro para él. El día siguiente, en el relevo libre 4x100, Phelps junto a Ian Crocker, Neil Walker, y Jason Lezak fueron terceros con un tiempo de 3:14.62. La posta de Crocker de 50.05, fue la peor del relevo y fue culpado de nadar enfermo. En el evento llamado por muchos como La Carrera del Siglo, celebrada el día siguiente, Phelps fue nuevamente tercero detrás de Ian Thorpe y Pieter van den Hoogenband en los 200 m. libre. Esta carrera acabó con la posibilidad de Phelps de igualar a Mark Spitz con siete medallas de oro en un sólo juego olímpico. Phelps disfrutó la prueba pese a no ser su mejor distancia, dijo "¿Cómo puedo estar decepcionado? nadé con dos de los libristas más rápidos de la historia". Para su cuarto evento, los 200 m. mariposa, Phelps ganó con un tiempo de 1:54.04, superando el récord olímpico de Tom Malchow. Cerca de una hora más tarde, en el relevo libre 4x200, Phelps junto a Ryan Lochte, Peter Vanderkaay, y Klete Keller, finalizaron primeros con 7:07.33. Dos días después, en los 200 m. combinado, fue primero con un nuevo récord olímpico de 1:57.14. En la final de los 100 m. mariposa celebrada el día siguiente, Phelps derrotó a su compañero Ian Crocker (quien era el recordista mundial en el momento) por sólo 0.04 segundos con un tiempo de 51.25. Tradicionalmente el estadounidense que mejor posicionado esté en un evento individual, automáticamente recibe un puesto en la final del relevo combinado 4x100. Esto dio a Phelps su lugar en el equipo del relevo, lugar del que desistió y dio a Crocker. El gesto de Phelps dio a Crocker la oportunidad de revindicarse y ganar una medalla de oro. El relevo lo ganó Estados Unidos con un nuevo récord mundial, y Phelps, quien nadó en la serie preliminar, fue también galardonado con la medalla de oro. Ganado seis medallas de oro y dos de bronce, Phelps, aún siendo un adolescente logró la segunda mejor actuación de un deportista en un sólo Juego Olímpico, superado solamente por Mark Spitz y sus siete oros en Múnich 1972. Además él se convirtió en el segundo nadador en ganar más de dos eventos individuales en un sólo juego, empatando a Spitz con cuatro.


Campeonato Mundial de 2005

En los clasificatorios al Campeonato Mundial de Montreal, Phelps decidió no participar en sus eventos más fuertes, los 400 m. combinado y los 200 m. mariposa, y experimentó con los 100 y 400 metros libre. En el transcurso del evento, Phelps ganó los 100, 200 y 400 metros libre, los 100 m. mariposa y los 200 m. combinado.

En el Campeonato Mundial de Natación de 2005, Phelps ganó un total de seis medallas, cinco oros y una plata. En los 400 m. libre, no pasó la fase preliminar y se posicionó 18 en la general con un tiempo de 3:50.53. Más tarde ese día, en el relevo libre 4x100, ganó su primer medalla de oro en el mundial, con un tiempo de 3:13.77, nuevo récord de campeonato. Dos días después, el 26 de julio, Phelps ganó su segundo oro en los 200 m. libre con un nuevo récord nacional de 1:45.20, terminado por delante de Grant Hackett. Dos días más tarde, el 28 de julio, Phelps clasificó a la final de los 100 metros libre y 200 m. combinado en menos de una hora; fue séptimo en la final de los 100 m. libre, y primero de los 200 m. combinado, su tercer oro en el campeonato. Al día siguiente, junto a Ryan Lochte, Peter Vanderkaayy Klete Keller ganaron el relevo libre 4x200, con un tiempo de 7:06.58, el segundo tiempo más rápido de la historia. El 30 de julio, Phelps nadó su último evento individual, los 100 m. mariposa. En la final, Phelps no pudo igualar la velocidad de Ian Crocker y se tuvo que conformar con la medalla de plata y un tiempo de 51.65 contra los 50.40 de Crocker, quien superó su propio récord del mundo. En el último día de competencia, Phelps recibió la medalla de oro del relevo combinado 4x100, pese a no nadar la final, fue galardonado por ser parte del equipo en la preliminar.


Vida privada

En noviembre 2004, a la edad de 19 años, Phelps fue arrestado por conducir bajo la influencia del alcohol en Salisbury, Maryland. Se declaró culpable, y se le sentenció a servir 18 meses de libertad condicional, a pagar una multa de 250 dólares, y a dar charlas a jóvenes de colegios de secundaria sobre la conducción y la bebida. Después del incidente, el periodista Matt Lauer entrevistó a Phelps en el programa “Today Show”. Michael dijo que había sido un incidente aislado, y que había supuesto una gran decepción para él, su familia, y para muchos estadounidenses.

En los años 2004 y 2008, Phelps asistió a la Universidad de Míchigan, en Ann Arbor, Míchigan, estudiando “Deportes, publicidad, y administración”. En mayo de 2008 anunció su intención de volver a Baltimore después de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, junto a su entrenador Bob Bowman, quien también abandonó la Universidad de Míchigan, para ser el director del North Baltimore Aquatic Club. Phelps compró una casa en el barrio de Fells Point en Maryland, donde ha residido desde los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

Se estima que Phelps ha obtenido unas ganancias de 5 millones de dólares al año por la promoción de productos, incluyendo 1 millón de dólares por ser la imagen de Mazda en China.

Después de recibir un bonus de un millón de dólares de parte de la marca de bañadores Speedo, por ganar 8 medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, Phelps utilizó éste dinero para crear la Michael Phelps Foundation (Fundación Michael Phelps), que consiste en una fundación de beneficencia para promover la seguridad en el agua, y la natación entre los niños. Posteriormente, Speedo, donó 200.000 dólares adicionales para la fundación.

El día 1 de diciembre de 2008, la revista norte americana “TV Guide” seleccionó a Phelps como una de las 10 personas más fascinantes de América.

A comienzos de 2009, Phelps admitió haber mostrado un comportamiento lamentable, tras la publicación de una foto por la gaceta News of the World en la que aparecía utilizando un bong (pipa de agua), aparato utilizado para fumar marihuana.

El 16 de febrero, en una investigación posterior, el departamento del Sheriff del Condado de Richland anunció que Phelps no sería procesado, ya que no había suficientes pruebas. A raíz de ese incidente la Federación Estadounidense de Natación (USA Swimming), suspendió a Phelps de la natación de competición por un período de tres meses, y Kellogg’s anunció que no renovaría su contrato publicitario con el nadador.

El día 9 de abril de 2009, Phelps fue invitado a comparecer ante la Cámara de Delegados de Maryland y el Senado de Maryland, para ser condecorado por sus logros olímpicos. Recibió muchas ovaciones por parte de los legisladores en ambas cámaras.

Phelps es cofundador del programa “Swim with the Stars”, con Ian Crocker y Lenny Krayzelburg. Este programa se encarga de promover la natación y dirige campamentos de natación para personas de todas las edades.

Phelps fue invitado a asistir a los XXI Juegos Olímpicos de Invierno que se celebraron en la ciudad canadiense de Vancouver.

En octubre de 2014, Phelps fue sancionado por la federación de su país con seis meses de suspensión y no participar en los Mundiales de 2015, una semana después de haber sido detenido en Baltimore (Maryland) por conducir bajo los efectos del alcohol, la sanción vence el 6 de abril de 2015, pero la federación estadounidense (USA Swimming) ha decidido también que el nadador no compita en los Campeonatos del Mundo que se disputarán en la ciudad rusa de Kazán del 2 al 9 de agosto de 2015. En este caso Phelps, ha sido sancionado por haber infringido el Código de Conducta de la federación; por lo que estará apartado seis meses de la competición, aunque podrá entrenarse con su club, y no podrá ser seleccionado hasta el 6 de abril de 2015.

Asimismo, Phelps y la 'USA Swimming' han acordado que el nadador no podrá representar a Estados Unidos en los Mundiales de Kazán. Además dejará de percibir durante esos seis meses el estipendio mensual que recibe la federación. USA Swimming explica que "ser miembro de ésta, y particularmente del equipo nacional, acarrea la obligación de adherirse a su Código de Conducta".

"En el caso de una infracción, es nuestra responsabilidad tomar las acciones oportunas, y la conducta de Michael fue grave y requiere unas consecuencias", agrega la federación estadounidense en su página web. Michael Phelps, fue detenido por conducir bajo los efectos del alcohol el 29 de septiembre por la noche en Baltimore.

De acuerdo a las autoridades, el coche de Phelps, de 29 años, circulaba a 135 kilómetros por hora en una zona en la que la velocidad estaba limitada a 70. Phelps se encontraba atravesando un túnel de la ciudad de Baltimore, donde reside.

El comunicado policial detalló que cuando el Land Rover del campeón olímpico fue detenido, el conductor "parecía estar bajo los efectos del alcohol". "Fue incapaz de realizar correctamente una serie de test básicos de sobriedad", señalaron las fuentes policiales.


Juegos Olímpicos

Se presentó en los Juegos Olímpicos de 2000 en Sídney como el más joven nadador masculino con 15 años de edad. Aunque no obtuvo medallas, Phelps pronto se hizo un nombre en la natación.

Cinco meses después de Sídney, Phelps mejoró el récord mundial de 200 metros mariposa y después volvió a mejorar su propio registro en los Campeonatos del Mundo de Fukuoka, Japón (1:54,58). En los Campeonatos Nacionales de 2002 en Fort Lauderdale, Florida, Phelps también batió el récord mundial de 400 metros y los récords nacionales de 100 metros mariposa y 200 metros estilos.

En 2003, Phelps batió su propio récord mundial de 400 metros estilos (4:09,09) y en junio, el récord mundial de 200 metros estilos (1:56,04). Continuó en julio de 2004, mejorando de nuevo su récord mundial de 400 metros estilos (4:08,41) durante los Trials para los Juegos Olímpicos de 2004. Michael Phelps es uno de los nadadores más rápidos que existen en todo el mundo, gracias a que tiene una deformidad en los brazos y parte de la columna que le permiten nadar casi como un pez.

El dominio de Phelps ha llevado a compararle con Mark Spitz, que ganó siete medallas de oro en la Olimpiada de 1972, un récord mundial. Phelps ganó seis medallas de oro y dos de bronce en 2004 luego de competir en ocho pruebas: 200 metros libres, 100 metros y 200 metros mariposa, 200 y 400 metros estilos, 4x100 metros libres, 4x100 metros estilos y 4x200 metros estilos.

Phelps superó el récord mundial impuesto por Mark Spitz al ganar ocho medallas de oro en las Olimpiadas de 2008.

En 2010 es elegido mejor deportista FINA de la década en la disciplina de natación masculina.

El 31 de julio de 2012 se convierte en el deportista más laureado de la historia de los Juegos Olímpicos al conseguir su 19ª medalla, superando el anterior récord de 18 medallas olímpicas obtenidas por la soviética Larissa Latynina.

El 2 de agosto de 2012, consiguió su vigésima medalla olímpica al ganar la prueba de los 200 m. estilos convirtiéndose en el primer nadador masculino en ganar la misma prueba en tres olimpiadas diferentes, cosa que repetiria al día siguiente en los 100 m. mariposa. El día 4 de agosto de 2012 ganó su medalla vigesimosegunda en unos Juegos Olímpicos anunciándose como leyenda, en la carrera de relevos 4x100 estilos ganando la medalla de oro con Estados Unidos y anunciando su retirada de la natación.


Marcas mundiales en su haber

Phelps posee 3 marcas mundiales participando individualmente y 3 marcas mundiales en relevos:

Roma 2009, 100 m mariposa (0:49.82)
Roma 2009, 200 m mariposa (1:51.51)
Pekín 2008, 400 m estilos (4:03.84)
Pekín 2008, 4x100 m libre (3:08.24) junto a Garrett Weber-Gale, Cullen Jones y Jason Lezak
Roma 2009, 4x200 m libre (6:58.55) junto a Ryan Lochte, Ricky Berens y David Walters
Roma 2009, 4x100 m estilos (3:27.28) junto a Aaron Peirsol, Eric Shanteau y David Walters


Michael Phelps y Mark Spitz

Phelps ya había igualado en palmarés al nadador norteamericano Mark Spitz, que ganó 7 medallas de oro en los Juegos Olímpicos de 1972, una marca mundial hasta la aparición de Phelps. Lo hizo en el mundial de natación de Melbourne al conseguir entonces 7 medallas de oro.


Beijing 2008

Phelps logró el reto de obtener 8 medallas de oro en los eventos de natación en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. En total ha conseguido 18 medallas de oro olímpicas (Atenas 2004, Beijing 2008 y Londres 2012), llegando a ser considerado el mejor nadador de la historia.

Según un estudio de ESIrg (Economics, Sport and Intangibles) de la Universidad de Navarra, Michael Phelps fue el rey mediático de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, por el número de noticias generadas en todo el mundo.


Londres 2012

En el primer día de competición compitió en los 400 metros estilos, ganando su serie, pero clasificándose para la final con el peor tiempo y nadando por el carril 8 terminó en el puesto 4º a cuatro segundos de su compatriota Ryan Lochte, y detrás también del brasileño Thiago Pereira y del japonés Kosuke Hagino.

Su siguiente prueba fue el relevo de 4x100 libre en el cual hacía equipo con Cullen Jones, Ryan Lochte y Nathan Adrian teniendo un desempeño bueno, pero en la posta final el francés Yannick Agnel ganó la prueba relegándolos al segundo lugar. Los franceses acabaron con un tiempo de 3:09,93, mientras que los norteamericanos lo hicieron en 3:10,38

Continuó su participación en los 200 metros mariposa, en las eliminatoria de la mañana terminó tercero en su serie y se clasificó tercero a la semifinal. Ese mismo día en la segunda semifinal ganó la serie y se acomodó en el carril 5 para la final. En la final su mayor contrincante era el sudafricano Chad le Clos que en una espectacular carrera le ganó el oro en el último aliento y se debió conformar con la de plata.

El 31 de julio en el relevo 4x200 metros libre logró su primer oro en Londres acompañado de Ryan Lochte, Conor Dwyer y Ricky Berens. Con un tiempo de 6:59,70, rompió su mala racha y se colgó el primer oro.

El 1 de agosto llegó el día de la revancha para Michael y la prueba de 200 metros estilos lo subiría al primer escalón del podio. En la clasificación de la mañana terminó segundo en su serie y se clasificó para la semifinal de la tarde. Allí compitió contra su compatriota Ryan Lochte, el cual le ganó y pasó a la final con el mejor tiempo. Pero en la final demostró por qué es el mejor nadador de la historia y con un tiempo de 1:54,27 se colgó la medalla de oro.

El día 2 de agosto competiría en la prueba de 100 metros mariposa buscando la que sería su tercera medalla de oro en estos Juegos. En una excelente carrera se tomó la revancha ante Chad le Clos y venció con un tiempo de 51,21 la que sería su medalla número 21 en los Juegos Olímpicos.

Su última medalla de oro en unos Juegos Olímpicos fue en el relevo 4x100 metros estilos en el cual su equipo eran: Matt Grevers, Brendan Hansen y Nathan Adrian, y con un tiempo de 3:29,35 se despido de Londres y se convirtió en el máximo medallista olímpico de la historia con 18 oros, 2 platas y 2 bronces, retirándose como el mejor nadador de la historia.



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