«Por mucho que los hombres traten de suprimir su sexualidad, siempre serán incapaces de hacerlo»



Primeros años

Creció creyendo que su abuela era su madre, puesto que ésta quedó embarazada a muy temprana edad, y su verdadero padre, llamado Donald Furcillo (1909-1997), los abandonó a él y a su madre quien estuvo a punto de abortar, pero al final decidió tener al bebé, por lo que fue criado como hermano de su madre. No supo la verdad hasta que esta última falleció, siendo ya un adulto. Entonces estableció contacto con su verdadero padre, pero sólo habló con él esa vez. A los diecisiete años, tras haber terminado sus estudios primarios, se marchó a Los Ángeles donde trabajó de chico de los recados en MGM. Más tarde empezó a estudiar arte dramático en el Players Ring Theatre y allí coincidió con James Coburn y con el director y productor Roger Corman.


Comienzos en la actuación

Comenzó su carrera en el cine a finales de la década de los años 1950. Su debut fue en la película The Cry Baby Killer (1958), dirigida por Jus Addiss y producida por Roger Corman. Después de participar en una serie de películas de bajo presupuesto, en las que ejerció en ocasiones de guionista o productor -como la comedia psicodélica HEAD, protagonizada por el grupo de rock-pop The Monkees-, se dio a conocer a partir de su papel en Easy Rider de 1969, lo que le valió su primera nominación al Óscar. En 1963, Nicholson inició su carrera como director con El terror, aunque no fue acreditado, cargo que volvería a ocupar en Drive, He Said (1972), Camino del sur (1978) y Two Jakes (1990).


Consagración

Nicholson es considerado por muchos expertos como uno de los actores más versátiles en la historia del cine estadounidense por sus grandes interpretaciones y muy diversos roles. Durante la primera mitad de década de los 70 participó en producciones como Mi vida es mi vida (1970), El último deber (1973) y Chinatown (1974), que le valieron nominaciones al Óscar.

En 1975 recibió su primer premio de la Academia por su papel en One Flew Over the Cuckoo's Nest, en la categoría de Mejor actor. En los siguientes años Nicholson recibiría numerosas nominaciones al Óscar por su trabajo en Rojos(1981), El honor de los Prizzi (1985), Tallo de hierro (1987), Algunos hombres buenos (1992) y About Schmidt (2002). Obtuvo el premio en dos ocasiones más por Mejor actor y Mejor actor secundario en Mejor... imposible (1997) y La fuerza del cariño (1983), respectivamente. Esto lo convirtió en uno de los actores con más estatuillas en la historia del cine, con igual cantidad que Walter Brennan, Ingrid Bergman, Meryl Streep y Daniel Day Lewis y sólo superado por Katharine Hepburn. Ha recibido siete Globos de Oro, entre otras nominaciones.

El año 2006 actuó en la película The Departed, de Martin Scorsese. La cinta ganó cuatro premios Óscar, incluyendo mejor director, mejor película y mejor guion adaptado. Nicholson interpretó a Frank Costello, un jefe de la mafia de Boston. El actor obtuvo el Austin Film Critics Award en la categoría de mejor actor de reparto, siendo nominado además a los premios BAFTA, Critics Choice Awards, premios Globo de Oro, premios Satellite y MTV Movie Awards.

En septiembre de 2013 se anunció su retiro de la actuación, debido a los problemas de pérdida de memoria que hasta esa fecha estaba padeciendo. Sin embargo, la información fue posteriormente desmentida por la periodista Maria Shriver, quien es cercana al actor.


Vida personal

Nicholson se casó en 1962 con la actriz Sandra Knight, coprotagonista en El terror. Se divorciaron en 1966, tras tener una hija llamada Jennifer (1963). Después de su divorcio se lo vinculó sentimentalmente con Anjelica Huston, Rachel Ward, Michelle Phillips, Candice Bergen, Janice Dickinson, Joni Mitchell y Lara Flynn Boyle. Con la actriz Rebecca Broussard tuvo dos hijos, Lorraine (1990) y Raymond (1992). En 1994, fue distinguido con el premio a la trayectoria artística del Instituto Americano del Cine.


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