Tengo el trabajo más fácil de Hollywood porque me pagan por ser yo. ¿Cuál es el papel? ¿Un lechero? 'Oiga, soy un lechero. Aquí está su leche'. 'Corten. Impriman'.


Sus inicios

Nacido como Ronald Walken (nombre en honor al actor Ronald Colman), nació en una familia metodista en Astoria, Queens, Nueva York. Su madre, Rosalie Russell (1907–2010), era una inmigrante escocesa originaria de Glasgow, y su padre, Paul Walken (1903–2001), emigró de Alemania en 1928 junto a sus hermanos Wilhelm y Alois. Su padre era panadero dueño de la "Walken's Bakery" en Astoria, y su madre trabajaba como escaparatista.

Influido por los sueños de estrellato de su madre, él y sus hermanos, Kenneth y Glenn, fueron actores infantiles de televisión durante la década de 1950. De adolescente, trabajó como domador de leones en un circo. Walken estudió en la Universidad Hofstra de Long Island, pero abandonó transcurrido un año y habiendo interpretado un rol en la obra off-Broadway Best Foot Forward, con Liza Minnelli. Inicialmente se entrenó como bailarín en obras musicales en el Washington Dance Studio, más tarde comenzó a realizar papeles serios en el teatro y posteriormente también en el cine.


Primeros papeles

Sus primeras apariciones en la pantalla fueron de niño, como extra en numerosas series y comedias durante la época dorada de la televisión (fines de los años 1940 y principios de 1960). Después de participar en un sketch con Martin y Lewis en The Colgate Comedy Hour, Walken decidió que se dedicaría a la actuación. Consiguió un papel permanente en el show de televisión de 1953 The Wonderful John Acton como narrador. Durante esta época, aparecía en los créditos como "Ronnie Walken".

Durante los próximos veinte años, trabajo de forma frecuente en televisión, consiguió un papel en una película experimental llamada Me and My Brother, y mantuvo una próspera carrera en el teatro. En 1964, cambió su nombre por el de "Christopher" después de que una amiga le sugiriera que ese nombre le quedaba mejor. Casualmente, su último crédito bajo el nombre "Ronnie" era un personaje que se llamaba "Chris". Actualmente, prefiere ser llamado informalmente como "Chris" en vez de "Christopher".


Años 1970

Walken debutó en su primer largometraje con un pequeño papel junto a Sean Connery en The Anderson Tapes de Sidney Lumet. En The Happiness Cage, también conocida como The Mind Snatchers, interpretó su primer papel como protagonista. Se trata de una película de ciencia ficción con temáticas como el control mental y la normalización, interpreta a un militar estadounidense psicópata de servicio en Alemania.

La película de Paul Mazursky, Next Stop, Greenwich Village (1976), tiene a Walken (acreditado como "Chris Walken") interpretando al poeta galán Robert Fulmer. En Annie Hall (1977) de Woody Allen, interpreta al hermano suicida de Annie (Diane Keaton). En 1978, apareció en Shoot the Sun Down, un western filmado en 1976 coprotagonizado por Margot Kidder. Junto con Nick Nolte, Walken fue considerado por George Lucas para el papel de Han Solo en Star Wars; pero el papel finalmente sería para Harrison Ford.

Walken ganó el Premio Óscar como Mejor actor de reparto por The Deer Hunter (1978) de Michael Cimino. Interpreta a un joven trabajador siderúrgico de Pensilvania destruido emocionalmente por la Guerra de Vietnam. Para conseguir la apariencia descarnada de su personaje, Walken consumió solamente bananas, agua y arroz durante una semana.


Años 1980

Su primer película de los '80 fue la controvertida La puerta del cielo, del mismo director que The Deer Hunter, Michael Cimino. Además protagonizó la película de acción The Dogs of War (1981), dirigida por John Irvin. Sorprendió a muchos críticos y fanáticos con su complicado striptease bailando claqué en el musical Pennies from Heaven de Herbert Ross. Luego interpretó al profesor vidente Johnny Smith en The Dead Zone (1983) de David Cronenberg, una adaptación al cine de la novela La zona muerta escrita por Stephen King. Ese mismo año Walken protagonizó Brainstorm junto a Natalie Wood y (en un papel menor) su esposa, Georgianne.

En 1985, interpretó al villano de James Bond, Max Zorin, en A View to a Kill. Walken se tiñó el cabello de rubio para adecuarse a los orígenes de Zorin, un experimento Nazi. Hizo el papel del Agente federal Kyril Montana en The Milagro Beanfield War (1988). Además interpretó a Whitley Strieber en Communion (1989), una película autobiográfica escrita por Strieber que está basada en él y su familia, que fueron objeto de abducciones extraterrestres.

Protagonizó At Close Range interpretando a Brad Whitewood, un jefe mafioso de Tennessee que trata de introducir sus dos hijos dentro de su imperio. Su personaje en gran parte basado en Bruce Johnston, líder de la organización criminal más importante de Pensilvania.

En Biloxi Blues, protagonizada por Matthew Broderick, Walken interpretó a un excéntrico sargento del ejército conocido por su punzante sarcasmo y su inteligencia.


Años 1990

The Comfort of Strangers, una película alternativa dirigida por Paul Schrader, tuvo la distinción de tener a Walken en un papel que inquietó incluso a él mismo. Interpretó a Robert, un decadente aristórcata italiano con gustos sexuales extremos y tendencia asesinas que vive con su esposa (Helen Mirren) en Venecia.

El rey de Nueva York, dirigida por Abel Ferrara, es protagonizada por Walken quien interpreta al despiadado traficante de drogas Frank White, recientemente salido de prisión y decidido a reclamar lo que le corresponde. En 1992, interpretó al villano de Batman Returns, el empresario Max Shreck. Su próxima película importante fue junto a Dennis Hopper en True Romance de Tony Scott. Su escena llamada "siciliana" fue señalada por muchos críticos como la mejor escena de toda la película. Más tarde tuvo otro papel secundario en Pulp Fiction de Quentin Tarantino, interpretando a un veterano de Vietnam que le da al hijo de uno de sus camaradas muertos un valioso objeto de la familia —un reloj de oro— mientras explica con detalles como lo escondió de los vietnamitas metiéndoselo en el recto, después de que el padre del chico, quien previamente guardaba el reloj en su recto, muriera de disentería. Además, en 1992, Walken apareció en el controvertido libro de Madonna, Sex, así como en el video de la canción "Bad Girl" de la cantante.

Más tarde, en 1994, Walken protagonizó A Business Affair, un inusual papel en una comedia romántica. Una vez más, consigue hacer uno de sus tradicionales bailes, esta vez bailando tango. En 1995, apareció en Wild Side, The Prophecy y la película de vampiros The Addiction, la que significó su segunda colaboración con el director Abel Ferrara y el escritor Nicholas St. John. También trabajó en Nick of Time, junto a Johnny Depp.

En Last Man Standing (1996), Walken interpreta a un sádico gánster, mientras que en The Funeral (1996) hace de gánster frío y calculador. Ese año tuvo un prominente rol en el videojuego Ripper, interpretando al detective Vince Magnotta. Ripper tuvo un extenso uso de escenas grabadas en tiempo real y un gran reparto de celebridades. En 1997, apareció en comedias como Touch, Excess Baggage y Mousehunt.

En 1998 interpretó a un crítico de teatro homosexual de Nueva York en Illuminata de John Turturro. Al año siguiente apareció en la comedia romántica Blast from the Past, donde hace de Calvin Webber, un brillante pero excéntrico físico nuclear del Instituto Tecnológico de California cuyos miedos de una guerra mundial lo conducen a construir un enorme refugio bajo su casa. El mismo año, interpretó al Jinete sin cabeza en Sleepy Hollow de Tim Burton, protagonizada por Johnny Depp y Christina Ricci.

Durante los años '90 protagonizó dos videos musicales. El primero fue haciendo del Ángel de la muerte en "Bad Girl" de Madonna y el segundo fue "Breakin' Down" (1995) de la banda de heavy metal Skid Row.


Años 2000

En el año 2000, Walken fue protagonista, junto a Faith Prince, de James Joyce's The Dead en Broadway. Esta obra musical ganó un premio Tony ese año.

En 2001 tuvo una notable actuación en el videoclip de Fatboy Slim "Weapon of Choice". Dirigido por Spike Jonze, el video ganó seis premios MTV ese año y en abril de 2002 ganó el premio al mejor video de todos los tiempos en una lista de 100 videos compilada por músicos, directores y figuras de la industria musical en una encuesta organizada por VH1. En ese video, Walken baila y vuela en el vestíbulo del Marriott International Hotel de Los Ángeles; también ayudó en la coreografía del baile. Además, en el año 2001, interpretó a un excéntrico director de cine en La pareja del año.

Interpretó a Frank Abagnale, Sr. en Atrápame si puedes. La película está inspirada en la historia de Frank Abagnale Jr., un estafador que se hizo pasar por varias identidades y ganó millones de dólares de esta forma. Por esta actuación, Walken fue nominado al premio Óscar como mejor actor de reparto. Además, fue nominado al Razzie como peor actor de reparto por The Country Bears (2002), Gigli (2003) y Kangaroo Jack (2003).

Su carrera continuaría con papeles en Click donde interpreta a Morty, un simpático inventor que es más de lo que aparenta; Man of the Year, junto a Robin Williams; la adaptación Hairspray (2007), donde puede ser visto cantando y bailando en un romántico dueto con John Travolta; en la comedia de acción Balls of Fury (2007), donde interpreta a un excéntrico y cruel fanático del ping-pong; y coprotagonizó, junto a Sharon Stone, Five Dollars a Day donde hace de un hombre orgulloso de vivir con sólo cinco dólares al día.

Protagonizó The Maiden Heist, junto a Morgan Freeman y William H. Macy, acerca de tres guardias de seguridad de un museo de arte que deciden robar las pinturas del mismo museo en donde trabajan.


Años 2010

Walken volvió a Broadway con la obra de Martin McDonagh, A Behanding in Spokane, en 2010, y recibió una nominación a los premios Tony como mejor actor principal en una obra de teatro. Se reunió con McDonagh para trabajar en la comedia negra Seven Psychopaths, estrenada en 2012. También interpretó al fundador y líder de un cuarteto de cuerdas en A Late Quartet.

Walken coprotagonizó junto a Al Pacino y Alan Arkin la película Stand Up Guys, una historia sobre tres gánsteres veteranos que deciden dar un último golpe.

En 2013 protagonizó la campaña "Made From Cool" para Jack&Jones.


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